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Semaine Sainte et Pâques 2012

Au cours des célébrations de Pâques 2012, près de 3 000 adultes seront baptisés en France

32 adultes recevront le baptême en Isère

La résurrection du Christ, que les chrétiens célèbrent lors des fêtes de Pâques, est le cœur même de la foi chrétienne. C’est pourquoi les adultes ayant demandé le baptême – ceux que l’Eglise appelle les catéchumènes –, le reçoivent au cours de la veillée de Pâques, dans la nuit du samedi au dimanche, c’est-à-dire dans la nuit du 7 au 8 avril pour cette année 2012.

C’est aussi parce que la résurrection du Christ est le cœur de la foi chrétienne que les fidèles s’y préparent pendant tout le carême et encore plus intensément pendant la dernière semaine, dite « Semaine Sainte ».

Celle-ci commence le dimanche des Rameaux (1 avril 2012) et s’achève dans la nuit de Pâques, le samedi soir (7 avril 2012). Cette semaine commémore la Cène, la Passion, la mort et la Résurrection du Christ.

Ces journées constituent la phase centrale de l’année liturgique parce que chacun de ces événements de la vie du Christ revêt une dimension fondatrice de la foi chrétienne :

La Cène, ou dernier repas du Christ avec ses  disciples est à la source de  l’Eucharistie, célébrée régulièrement par les prêtres de l’Eglise catholique, avec la participation des fidèles.

La Passion du Christ et sa mort sur la croix manifestent l’amour radical de Dieu pour l’humanité et le don total que Jésus fait de sa vie pour le salut de l’humanité

La Résurrection du Christ est le signe de la plénitude de la vie donnée par Dieu et elle donne tout son sens  à l’espérance chrétienne.

Ces événements sont rappelés au cours des célébrations jalonnant cette ultime montée vers Pâques : messe du dimanche des Rameaux, messe de la Cène du Seigneur, office de la Passion, Vigile pascale et messe de Pâques.

Dimanche des Rameaux (1 avril 2012)

Six jours avant la fête de la Pâque juive , Jésus vient à Jérusalem. La foule l’acclame lors de son entrée dans la ville. Elle a tapissé le sol de manteaux et de rameaux verts, formant comme un chemin royal en son honneur.

En mémoire de cet événement, les catholiques viennent à l’église, ce jour-là, avec des rameaux (de buis, olivier, laurier ou palmier, selon les régions) que le prêtre bénit au début de la messe. Les fidèles les emportent ensuite chez eux pour orner leur crucifix jusqu’au dimanche des Rameaux de l’année suivante.

Jeudi Saint (5 avril 2012)

Jésus prend son dernier repas avec les douze Apôtres dans la salle dite du « Cénacle ». Saint Paul et les évangélistes Marc, Luc et Matthieu rapportent les récits de la Cène (1re Épître aux Corinthiens, 11 ; Évangile selon saint Marc, 14 ; Évangile selon saint Luc, 22 ; Évangile selon saint Matthieu, 26) au cours de laquelle, en prenant le pain et le vin, le Christ rend grâce et offre son Corps et son Sang pour le salut des hommes. Après ce repas de la Cène, l’heure de l’épreuve approchant, le Christ se rend au jardin des Oliviers avec les apôtres pour veiller et prier.

Chaque messe est l’actualisation du mystère pascal – la mort et la résurrection du Christ – annoncé au cours de la Cène. Le prêtre qui célèbre reprend, au cours de la prière eucharistique, les gestes et les paroles du Christ pendant son dernier repas : « Il prit du pain, le bénit, le rompit et le donna à ses disciples en disant : " Prenez et mangez. Ceci est mon corps, livré pour vous". Puis Il prit une coupe et, rendant grâce, il la donna à ses disciples en disant : " Prenez et buvez. Ceci est mon sang, versé pour vous et pour la multitude en rémission des péchés. Vous ferez cela en mémoire de moi." »

Les catholiques, s’appuyant sur l’enseignement du Christ, considèrent qu’au cours de la consécration, le pain et le vin deviennent véritablement le corps et le sang du Christ, même s’ils ne changent pas d’apparence. C’est ce qu’on appelle la « présence réelle » du Christ dans l’Eucharistie. Comme les disciples au Cénacle, les fidèles présents à la messe sont invités à communier à la table du Christ, c’est-à-dire à se nourrir du « pain de la vie éternelle ».

Jeudi Saint, après la messe célébré célébrée « en mémoire de la Cène du Seigneur », les fidèles s’unissent à la prière du Christ ce soir-là, en veillant auprès du Saint-Sacrement (le pain et le vin consacrés au cours de la messe) jusque tard dans la nuit.

Vendredi Saint (6 avril 2012)

Trahi par son disciple Judas, le Christ est arrêté. Il est accusé de semer le désordre par ses enseignements et surtout d’usurper le titre de Messie, c’est-à-dire de Fils de Dieu envoyé pour sauver les hommes. Interrogé par Ponce Pilate (gouverneur romain de la région), flagellé par les soldats, Il est condamné à être cloué sur une croix – supplice alors réservé aux criminels. Chargé de la croix, le Christ gravit la colline du Golgotha (littéralement « Mont du crâne », autrement appelé « Calvaire ») et tombe plusieurs fois d’épuisement. Crucifié, Il expire au bout de quelques heures. Descendu de la croix par ses proches, Il est enveloppé dans un linge blanc (le « linceul ») et mis au tombeau.

Les chrétiens sont appelés au jeûne (qui consiste à se priver de nourriture suivant l’âge et les forces du fidèle), démarche de pénitence et de conversion, expression de l’attente du Christ. L’office du Vendredi Saint, appelé « célébration de la Passion du Seigneur », est centré sur la proclamation du récit de la Passion (Évangile selon saint Jean 18, 1 ; 19,42). Il est proposé aux fidèles un chemin de Croix qui suit les étapes de la Passion du Christ.

Samedi Saint (7 avril 2012)

La célébration de la nuit du Samedi Saint au dimanche de Pâques est « une veille en l’honneur du Seigneur » durant laquelle les catholiques célèbrent la Pâque, passage des ténèbres à la lumière, victoire du Christ sur la mort. C’est pourquoi, dans la nuit, le feu et le cierge de Pâques sont allumés, puis la flamme est transmise aux fidèles. C’est aussi durant cette veillée – ou Vigile pascale – que sont célébrés les baptêmes d’adultes. Ils sont aussi l'occasion pour les fidèles de renouveler les promesses de leur baptême.

Au cours de la Vigile pascale 2012, 3000 baptêmes d'adultes seront célébrés en France.

Dimanche de Pâques (8 avril 2012)

« Le premier jour de la semaine, Marie de Magdala se rend au tombeau. La pierre a été enlevée… Les bandelettes ont été déposées… Le linge est roulé à part » (Évangile selon saint Jean, 20). Le premier message transmis ce matin là aux femmes qui viennent au tombeau est bien celui de la résurrection : « Pourquoi cherchez-vous le Vivant parmi les morts ? Il n’est pas ici, mais il est ressuscité » (Evangile selon saint Luc, 24)

Étymologiquement, « Pâques » signifie « passage » : par ce passage de la mort à la Vie, le Christ a sauvé l’Homme du péché et l’a appelé à la vie éternelle. La Résurrection du Christ est l’accomplissement des promesses faites par Dieu à son peuple. C’est pourquoi la fête de Pâques, célébrée par une messe solennelle, est le sommet du calendrier liturgique chrétien. Ce jour d’allégresse est marqué dans les églises par la couleur blanche ou dorée, symbole de joie et de lumière.

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