Fête de l'Immaculée Conception

 

Qui est Marie ?

Quand j’étais enfant, maman me disait : « Marie, c’est la Maman de Jésus, c’est ta Maman du Ciel ! »

Marie, Mère de Jésus, Mère de tous les hommes... et donc de moi aussi ! 

Mais, qui est Marie ?

Toute pure, immaculée, Marie, fille d’Anne et de Joachim, a dit OUI pour de se donner entièrement à Dieu dans une totale confiance, en toute humilité, dans un abandon complet à la volonté de Dieu.

« Je suis la servante du Seigneur ; qu’il me soit fait selon ta parole » (Lc, 1, 38)

Marie est celle qui a dit OUI pour enfanter Jésus, le Fils de Dieu, pour l’aider à grandir, pour l’accompagner dans toutes les étapes de sa vie depuis la modeste maison de Nazareth jusqu’à endurer la mort de son Fils sur la Croix ;

Marie est celle qui a dit OUI à la volonté de Dieu pour que nous soyons sauvés.

Comme une mère veille sur ses enfants, Elle veille sur chacun de nous : avec un immense amour de Mère, Elle nous accompagne avec bienveillance, tendresse, patience ; comme toute mère, Elle sait ce qui est bon pour nous. Jamais Elle ne nous abandonnera.

Educatrice de nos cœurs, Elle nous montre Jésus et nous apprend à prier. Nous pouvons lui confier tous nos soucis, toutes nos demandes en nous abandonnant avec Elle à la volonté du Père. Elle intercède pour nous auprès de Lui.

 

Je vous salue, Marie pleine de grâce
 le Seigneur est avec vous.
 Vous êtes bénie entre toutes les femmes et Jésus
 le fruit de vos entrailles, est béni.
 Sainte Marie, Mère de Dieu
 priez pour nous pauvres pécheurs,
 maintenant et à l’heure de notre mort.
 Amen.

Les chrétiens célèbreraient Marie le 8 décembre depuis au moins l’an 431.  La tradition de la célébrer avec des lumières est bien présente en France dès le Moyen Age. A Avignon, autour de 1648,  les habitants avaient l'habitude de mettre des cierges aux fenêtres le 8 décembre et d'organiser ce jour-là une très belle procession en l'honneur de Marie. En Alsace, dans le Nord et dans bien d'autres régions on retrouve cette tradition qui s'est peu à peu perdue au XXème siècle. On retrouve aussi cette célébration dans d’autres pays comme à Medellin  en Colombie où on célèbre Marie avec des bougies  le 8 décembre le Día de las Velitas.

L’initiative actuelle de Merci Marie est née à Lyon où les illuminations sont liées au culte de la Vierge Marie, dont la colline de Fourvière est le haut-lieu. Chapelles et basilique s'y sont succédé depuis le Moyen Age. Les Lyonnais y implorèrent le secours de Marie contre les calamités publiques et donnèrent une grande solennité à la fête de la naissance de la Vierge, le 8 septembre.

En 1852, on achevait à Lyon la reconstruction du clocher de la vieille chapelle de Fourvière. Au sommet de l'édifice, on avait placé une statue de la Vierge Marie en bronze doré. Elle devait être inaugurée le 8 septembre, mais une inondation dans l'atelier du fondeur retarda la cérémonie au 8 décembre, autre fête de la Vierge, celle de l'Immaculée Conception.

Ce jour-là, des feux d'artifice étaient prévus mais une pluie torrentielle s'abattit sur la ville. A la tombée de la nuit, le ciel s'éclaircit et la pluie s'arrêta. "Tout à coup apparaissent à quelques fenêtres inconnues des lignes de feu... La ville s'était embrasée en un instant. Bientôt, il ne restait plus, sur la vaste étendue des quais, des rues, des passages ignorés et des cours invisibles, aucune fenêtre obscure. Les petits marchands, les clochers, illuminaient leurs baraques, leurs voitures et jusqu'aux bordures des trottoirs... Quelques feux de Bengale s'allumèrent sur les toits de la chapelle de Fourvière, la statue de la Vierge apparaît et la grosse cloche de Saint Jean, cet éloquent interprète des joies publiques, est lancée à toute volée. A huit heures, la population entière était dans la rue, circulant, paisible, joyeuse et attendrie. On se serrait la main sans se connaître, on chantait des cantiques, on applaudissait, on criait : "Vive Marie ! " Les étrangers n'en revenaient pas de leur surprise, et les Lyonnais, tout remplis qu'ils étaient de cette fête improvisée, se demandaient comment, en un instant, une population de trois cent mille âmes avait pu être saisie de la même pensée".

L'événement éphémère d'une nuit devint institution. On prépara avec soin les illuminations de 1853. Quant à celles de 1854, elles furent un triomphe, car elles coïncidaient avec la proclamation par le Pape, à Rome, du dogme de l'Immaculée Conception. Les Lyonnais avaient la fierté des précurseurs.
Depuis, chaque année, le soir du 8 décembre, les Lyonnais illuminent leur ville pour la fête de l'Immaculée Conception.

Dans le Diocèse de Grenoble-Vienne, cette fête et ces illuminations ont été apporté depuis Lyon en passant par le Nord Isère jusqu'à Grenoble.

Depuis, plusieurs décennies, une procession part depuis la Cathédrale vers le couvent de Sainte Marie d'en-haut (ancien couvent de la Visitation, fondé par Saint François de Sales)

Cette année, plusieurs célébrations sont proposées dans notre Paroisse et à la Cathédrale :

- 17h Basilique Saint Joseph

- 18h Collégiale Saint André (Rite Paul VI)

- 18h30 Cathédrale Notre-Dame

- 19h15 Collégiale Saint André (Rite St Pie V)

La procession commencera vers 20h depuis la Cathédrale.

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